Supralaterální oblouk patří mezi vzácněji pozorovatelné halové jevy. Abychom tento vzácný jev mohli pozorovat, musí být splněny dvě podmínky. Na obloze musí být silný zdroj světla (Slunce) a v atmosféře musí být přítomny ledové krystalky tvaru šestibokých hranolů, které musí být navíc orientovány vodorovně vzhledem k zemi. Průměrně lze tento jev spatřit pouze jednou za rok.

obrázek ukazuje správnou orientaci krystalků, díky kterým vzniká supralaterální oblouk

 

Supralaterální oblouk vzniká, když sluneční paprsky pronikají podstavou ledového krystalu tvaru šestibokého hranolu, poté se lomí a opouštějí krystal jednou z jeho stěn. Oblouk si lze představit jako slabý, duhově zbarvený oblouk nacházející se v asi dvojnásobné úhlové vzdálenosti od slunečního kotouče, než jak je zvykem u malého hala. Oblouk se shora tečně dotýká výrazně častějšího cirkumzenitálního oblouku.

Supralaterální oblouk

Vzhledem k tomu, že se oblouk podobá fragmentu velkého hala a také zaujímá přibližně stejnou polohu na nebi, si jej lidé s tímto atmosférickým jevem velmi lehce mohou splést. Velké halo však vždy pozorujeme v podobě uzavřeného oblouku, je vždy výrazně slabší a barevně chudší. Velké halo je dokonce ještě vzácnější než supralaterální oblouk. Oblouk dokonce nikdy nesahá níže, než v jaké výšce pozorujeme slunce. Na rozdíl od velkého hala také supralaterální oblouk pomalu mění svůj tvar a to v závislosti na aktuální výšce slunce nad horizontem.