Andromeda (M32)

Andromeda (M32)

Source: Hubblesite.org

 

Galaxie Andromeda je nejbližší spirální galaxií a je také největším zástupcem Místní skupiny galaxií. Je dvakrát větší, než naše galaxie. I tak se ale předpokládá, že je hodně podobná naší galaxii. Galaxie Andromeda je též známá pod označením M31, protože je 31. objektem v Messierově katalogu.

Andromeda Constellation
Galaxie Andromeda leží v souhvězdí Andromedy

Credit: Hubblesite.org

 

Tato galaxie je jedním z nejjasnějších objektů Messierova katalogu, lze ji spatřit pouhým okem za bezměsíčné noci i z oblastí s lehkým světelným znečistěním. Přestože na obloze zaujímá plochu čtyřikrát větší, než je průměr Měsíce, v dalekohledech můžeme pozorovat pouze její centrální oblast - zářivé jádro galaxie.

 

Ground-based Image of Andromeda Galaxy, M31
M31 je tak vzdálená, že světlu trvá asi 2,5 milionů let, než k nám odtud doletí

Credit: Hubblesite.org

 

Ačkoliv se vesmír rozpíná a galaxie jsou odnášeny rychleji a rychleji daleko od sebe, galaxie Andromeda se přibližuje k Mléčné dráze a očekává se, že se obě galaxie za 3,75 miliardy spojí a vytvoří obří eliptickou galaxii. Skutečnost, že jsou obě galaxie takto silně gravitačně svázány napovídá, že už nějaké drobné srážky zažily. V případě galaxií ale o srážce ani nemůžeme hovořit. Hustota hvězd v galaxiích je totiž tak malá, že šance, že by se srazily byť jenom dvě hvězdy, je téměř nulová.

 

 

Když na galaxii Andromedě upřely zraky vesmírné dalekohledy, objevily úplně jiný svět, než na jaký jsme byli zvyklí. Dalekohled Spitzer například zjistil, že se v galaxii M31 nachází více než bilion hvězd. Dalekohled Hubble pak pořídil fotografii v neuvěřitelném rozlišení 1,5 miliardy pixelů. Fotografii v originální velikosti si můžete prohlédnout po kliknutí na obrázek:

Credit: NASA

 

Kolem galaxie Andromedy obíhá několik menších, satelitních galaxií. Nejznámějším příkladem je eliptická galaxie s označením M32. Známý je také její druhý průvodce s označením M110. M110 je také posledním objektem Messierova katalogu. 

Satelitní galaxie M32 a M110
Credit: L. Hermansson et J. Warell
 

Kolem galaxie Andromedy obíhá ještě dvanáct dalších průvodců, kteří se spíše podobají Magellanovým oblakům, které doprovázející Mléčnou dráhu. Dosud není úplně jisté, zda mezi satelitní galaxie nepatří i poměrně velká galaxie v Trojúhelníku, která je ale ve srovnání s Mléčnou dráhou téměř poloviční.

Galaxie v Trojúhelníku známá též pod označením M33

Credit: Robert Gendler, Subaru Telescope (NAOJ)