Ares

Projekt amerických těžkých raket s nosností až 130 tun určených pro obnovení letů lidí na Měsíc.

V roce 2005 byly v NASA v rámci studie ESAS (o návratu američanů na Měsíc) navrženy konfigurace dvou nových nosných raket USA. Jedná se o nosiče odvozené především ze systému STS, ale navazující i na rakety Saturn, které vynesly ametičany na Měsíc. V roce 2006 NASA vybrala oficiální názvy těchto nosičů. Menší nosič určený k vynášení posádky, který byl dřív označován zkratkou CLV (Crew Launch Vehicle) byl pojmenován Ares I (Ares 1) a těžký nákladní nosič dostal jméno Ares V (Ares 5), které nahradilo zkratku CaLV (Cargo Launch Vehicle). Ares je řecká verze latinského jména Mars a jeho volba tak potvrzuje Mars jako výhledový cíl pilotovaných letů NASA. Číselné rozlišení raket bylo zvoleno na počest slavných nosičů z éry projektu Apollo (Saturn 1 a Saturn 5).

 

Ares I (Ares 1) [dříve CLV - Crew Launch Vehicle]

Ares I je vyvíjená, americká nosná raketa, pro dopravu lodi Orion s lidskou posádkou na nízkou oběžnou dráhu (LEO). Nosnost cca 25 tun.

 

První stupeň bude tvořit jeden pětisegmetový motor SRB (odvozený z STS). Jedná se o první případ, kde je pro pilotovaný let v prvním stupni rakety použit výhradně motor na tuhé pohonné látky. Druhý stupeň bude mít jeden kyslíkovodíkový motor J-2X, jehož předchůdce býval používán ve druhém stupni rakety Saturn V. Na vrchu bude usazena pilotovaná loď se záchranou věžičkou, která v případě selhání nosiče odnese loď i s kosmonauty do bezpečí.

 

Hlavním využitím tohoto nosiče má být doprava lodi Orion k ISS a k Měsíci (za pomocí druhého stupně nosiče Ares V se kterým se Orion spojí na nízké oběžné dráze Země).

 

První demonstrátor (jen samotný aktivní SRB a maketa zbytku rakety) pod názvem Ares 1-X odstartoval z LC-39B na KSC dne 28.10.2009 ke krátkému suborbitálnímu letu (max. dosažená výška byla 45 km a zbytky rakety dopadly do Atlantiku cca 6 minut po startu ve vzdálenosti pod 250 km od kosmodromu).

 

 

Ares V (Ares 5) [dříve CaLV - Cargo Launch Vehicle]

Ares 5 představuje skutečný těžký nosič, který v prvním stupni používá pětici výkonných motorů RS-68 na LH2+LOX, namontovaných pod zvětšenou palivovou nádrží ET [=External Tank] raketoplánu a dvojici pětisegmentových SRB po stranách. Druhý stupeň je osazen stejnými motory J-2X jako Ares 1. Ares 5 má na nízkou oběžnou dráhu LEO dopravit náklad o hmotnosti asi 130 t a jeho výška obnáší kolem 110 m. Jeho úkolem je dopravovat do kosmu náklady a komponenty potřebné k letu na Měsíc a na Mars

(Pozn.: uvedené technické údaje je nutno vzhledem k momentálnímu stavu přípravy nové techniky brát jako informativní a se značnou rezervou).

 

 

 

Výběr jména Ares má značný symbolický význam pro další americký kosmický program. Jak prohlásil Scott Horowitz, bývalý astronaut a nynější administrátor NASA Exploration Systems Mission Directorate: "Je příznačné, že oba nosné prostředky byly pojmenovány Ares, což je pseudonym pro Mars (Pozn. AH: Ares je řecká verze latinského jména Mars a v antické mytologii to bylo jméno boha války). Oceňujeme minulost přidělením číselného označení a zdravíme budoucnost použitím jména, které odpovídá cílům výzkumných misí NASA."

 

Použití jména Ares je rovněž důležité z toho důvodu, že potvrzuje Mars jako cíl pilotované mise NASA. A symboly mohou mít někdy velkou váhu! Definují další směřování k prozatím nejvelkolepějšímu podniku v historii kosmonautiky.