Atlantis, USA

Atlantis byl pojmenován po první americké oceánografické lodi, kterou od 30. do 60. let minulého století provozoval Woods Hole Oceanographic Institution. Poprvé se do vesmíru podíval 3. října 1985. Od listopadu 1997 do července 1999 prošel náročnou rekonstrukcí.

 

Díky zkušenostem se stavbou raketoplánů trvala stavba Atlantisu poloviční dobu a ve výsledku byl o tři tuny lehčí než jeho předchůdce Columbia. Komponenty, které při stavbě zbyly, byly následně použity pro další stroj.

 

V dobách studené války vykonal Atlantis pět tajných misí s vojenským posláním. Od roku 1995 pak sedmkrát navštívil ruskou vesmírnou stanici Mir, k níž přivezl spojovací modul, jenž umožňuje výměnu astronautů. Od roku 1999 sloužil jako dopravní prostředek pro Mezinárodní vesmírnou stanici ISS.