ATV

ATV

credit: ESA

 

Evropské nákladní lodě ATV jsou určeny k zásobování Mezinárodní vesmírné stanice (ISS) zásobami ze Země. Na palubě se nenachází žádná posádka, tyto lodě řízeny automaticky. Přílet k ISS řídí navigační systém, jež tvoří satelitní navigace (GPS) a orientace podle hvězdPřed příletem, asi ve vzdálenosti 250m od ISSpočítače plně automaticky zařídí přiblížení, dokovací manévry a spojení s ISS. Pokud se vyskytnou problémy během dokování, ATV vykoná předprogramované anti-kolizní manévry, které jsou aktivovány ze stanice ISS palubními inženýry. Tyto manévry probíhají zcela nezávisle na hlavním navigačním systému ATV.

Po úspěšném spojení vnikne posádka  do nákladní sekce a vyloží zásoby. Nádrže kapalin ATV jsou připojeny k ISS a doplní jí palivo. Posádka ručně uvolní zásoby vzduchu přímo do atmosféry na ISS. Po dobu až šesti měsíců zůstává ATV, většinou ve spícím režimu, připojena k ISS, aby mohla posádka plynule vyplňovat nákladní prostor v ATV odpadem z ISS. V rozmezí 10 až 45 dní, jsou trysky ATV používány ke zvyšování oběžné dráhy stanice, která vlivem třením o atmosféru postupně ztrácí svoji výšku. Trysky se dají využít také k odvrácení případné kolize ISS s kosmickým smetím.

 

 

Po úspěšném splnění své mise se ATV, naplněna 6,5 tunami odpadu, oddělí od stanice a zažehne své trysky. Ty ji navedou nad Tichý oceán, kde vstoupí do zemské atmosféry a spolu s odpadem z ISS bezpečně shoří v atmosféře. Je potom nahrazena novou nákladní lodí ATV, které zásobují ISS každých 17 měsíců.