Challenger, USA

Třetí raketoplán a druhý, který se dostal na oběžnou dráhu Země. Své jméno získal po lodích britského námořnictva, které v sedmdesátých letech 19. století prováděly významné oceánografické výzkumy, a také po lunárním modulu Apolla 17, které bylo poslední misí na Měsíc.

Raketoplán s nejdramatičtějším osudem. V aktivní službě nebyl ani tři roky, stačil však vykonat 10 misí a obletět 995krát Zemi. Původně byl konstruován jako stroj testovací, ale NASA jej přestavěla na plnohodnotný raketoplán.

Challenger se stal symbolem obětí při dobývání kosmu. Krátce po svém posledním startu 28. ledna 1986 se v důsledku technické závady ve vzduchu rozpadl a všech sedm astronautů na jeho palubě zahynulo.