CHEOPS (CHaracterising ExOPlanets Satellite)

Evropská kosmická agentura (ESA) schválila realizaci poměrně levné, malé, za to však velmi užitečné družice. CHEOPS, která bude vypuštěna kolem roku 2017 na tzv. heliosynchronní oběžnou dráhu ve výšce 800 km nad zemským povrchem. Cheops se stejně jako Kepler zaměří na výzkum exoplanet pomoci tranzitní fotometrie. Z hlediska strategie ovšem půjde o zcela odlišný projekt. Kepler exoplanety hledal jen v jedné oblasti na obloze, zato Cheops bude schopen pozorovat kterékoliv místo na obloze a zaměří se převážně na již objevené exoplanety. Desetina času družice bude využita pro potřeby vědecké komunity. Také zde lze očekávat jistou návaznost na učiněné objevy. Cheops by mohla například prozkoumat tranzity exoplanet, u kterých existuje podezření na TTV (ovlivnění periody tranzitů vlivem gravitace neznámé exoplanety).



Cheops tak bude dalším střípkem do mozaiky evropského výzkumu exoplanet. Měla by výrazně zpřesnit poloměr objevených exoplanet, zatímco údaje o hmotnosti dodají připravované spektrografy (například ESPRESSO). Cheops bude také zkoumat takové planety, na které se později zaměří kosmický dalekohled Jamese Webba nebo chystaná chlouba evropské astronomie – čtyřicetimetrový, na Zemi umístěný teleskop E-ELT (European-Extremely Large Telescope).
 

Zdroje:

http://www.exoplanety.cz/2012/10/21/evropska-druzice-cheops-bude-dobre-zapadajicim-stripkem-do-mozaiky/