Discovery, USA

Jméno Discovery nosí především po lodi mořeplavce Jamese Cooka a lodi, na níž Henry Hudson počátkem 17. století hledal ztv. severozápadní cestu obeplutím Severní ameriky.

Byl vyroben jako čtvrtý v pořadí, a byl nejdéle sloužícím raketoplánem. Poprvé se do kosmu podíval v srpnu 1984 a od té doby fungoval jako výzkumník i jako stěhovák. Vypustil například Hubbleův kosmický dalekohled a vozil potraviny i další nezbytnosti na Mezinárodní vesmírnou stanici ISS.

Po katastrofě Columbie v roce 2003 byl prvním vypuštěným strojem. Ovšem při startu 26. července 2005 stejně jako v případě Columbie odpadly kusy izolační pěny a zřejmě uvolnily těsnění ve spáře mezi destičkami tepelného štítu. Naštěstí se tragédie Columbie neopakovala.