Falcon

Velmi ambiciózní komerční raketa soukromé americké firmy SpaceX.

Rodina raket Falcon je navržena s ohledem na dosažení výborné efektivity, spolehlivosti a nízké ceny za start. Všechny navržené verze jsou dvojstupňové, na kapalný kyslík a kerosen (RP-1). Také motory jsou jednotné a v různých verzích raket je jich různý počet. Univerzální je i avionika a princip celkové konstrukce (vychází z materiálů a zásad, použitých dříve pro rakety Saturn).

 

Hlavní předností raket Falcon má být jejich relativně nízká cena. V roce 2010 byly vylepšené verze raket Falcon nabízeny za cenu cca 10 mil. USD za Falcon1 s nosností cca 1000 kg na LEO a cca 50 mil. USD za Falcon 9 s nosností cca 10.000 kg na LEO (nebo cca 4500 kg na GTO).

 

První start rakety Falcon-1 (s vojenskou družicí FalconSat-2) však 24.03.2006 krátce po vypuštění skončil havárií rakety a pádem do moře (důvodem byl požár v motorovém prostoru prvního stupně a následná porucha motoru). Neúspěšné byly i další dva pokusy. 25.3.2007 raketa nedosáhla oběžnou dráhu kvůli nestabilitě druhého stupně (příliš se rozkýval a předčasně se vypnul). Při třetím pokusu dne 03.08.2008 došlo k problému při oddělování prvního stupně v čase cca T+140 s a raketa znovu havarovala. Zničeno tak bylo i několik družic včetně malé sluneční plachetnice NASA NanoSail-D.

 

Čtvrtý pokus dne 28.09.2008 však už vyšel a raketa Falcon-1 dopravila demonstrační družici na oběžnou dráhu ve výši 330 - 685 km se sklonem 9° k rovníku. Éra levnější komerční dopravy nákladů do kosmu se tak o něco přiblížila.

 

První start rakety Falcon 9 s kvalifikačním modelem automatické nákladní lodi Dragon proběhl 04.06.2010 a byl úspěšný. Poslední stupeň rakety i s maketou lodi Dragon dosáhla oběžnou dráhu ve výši cca 250 km se sklonem 34,5° k rovníku. Od roku 2012 raketa Falcon 9 s lodí Dragon dopravuje náklad ke stanici ISS (v rámci kontraktu CRS [Commercial Resupply Services]).

 

 

Raketa Falcon Heavy je modernější verze rakety Falcon 9. Liší se od rakety Falcon 9 v tom, že má další dva startovací stupně na bocích. Pouze raketa Saturn V, která vynesla američany na Měsíc, má vyšší tah. Američanům se tato raketa velmi zalíbila, chtějí  ji použít už v roce 2015 na to, aby vynesla dva satelity na oběžnou dráhu. Není se čemu divit, vždyť tato raketa vynese na nízkou oběžnou dráhu (600 km) až 27 tun, na geostacionární dráhu (35 500 km) až 12 tun.