West (C/1975 V1)

Tato kometa byla zaznamenána na Evropské jižní observatoři na hoře La Silla v Chille, 10. srpna 1975, pomocí dalekohledu Schmidt o průměru 1m. Tento záznam provedl Guido Pizarro, který tehdy prováděl hodinové expozice. Objevena byla však až mnohem později a to 5. listopadu 1975, tehdy ji objevil Richard M. West, po kterém tato kometa nese název. Toto zpoždění vzniklo kvůli tomu, že v této době se data z Evropské jižní observatoře nezpracovávala, ale vozila se do Švýcarské Ženevy, kde byla tato pozorování zpracovávána.

 

Richard M. West, objevitel této komety, si jí všiml při zkoumání fotografických desek zaznamenaných právě na této observatoři. Kometa v době svého objevu procházela souhvězdím Mikroskopu. Richard M. West se tehdy pokusil odhadnout magnitudu této komety na 15 mag. West také kometu popsal jako difuzní s délkou okolo 3 obloukových vteřin. Potom své závěry spolu s deskami odeslal Brianu G. Marsdenovi. Ten přišel na to, že tato kometa má téměř parabolickou oběžnou dráhu a že se nejblíže ke Slunci dostane v únoru roku 1976. Astronomové tehdy nepředpokládali, že by se mohlo jednat o nějakou velice jasnou kometu. První propočty tehdy ukazovali, že kometa v periheliu dosáhne páté magnitudy, tedy na hraně viditelnosti pouhým okem. Tehdejší média průlet této komety víceméně ignorovala. Když totiž v roce 1973 média oznámila, že bude možnost pozorovat velmi jasnou kometu, nestalo se tak a bylo to pro veřejnost obrovské zklamání. Tehdejší astronomové tak byli raději opatrnější ve svých předpovědích a o kometě mnoho nezasvěcených lidí nevědělo.

 

Kometa West ačkoliv byla pozorována na jižní obloze, se díky svému pohybu stala po čase viditelnou i na severní polokouli. Čím více se blížila ke Slunci, tím více rostla její hvězdná velikost. Koncem roku 1975 už dosáhla deváté magnitudy. Podle propočtů měla kometa West dosáhnout přísluní 25. února 1976, což se také stalo a její hvězdná velikost vzrostla o 2 magnitudy (dosáhla tak zdánlivé jasnosti -3 magnitudy, byla tak jen o něco málo jasnější než Jupiter). V této době byla kometa vzdálena od Slunce přibližně 0,197 AU a podle pozorovatelů byla viditelná pouhým okem i za denního světla.

Po několik následujících dní se kometa začala vzdalovat od Slunce a její ohony se začaly prodlužovat. Dosahovaly délky až 30 obloukových stupňů. Richard M. West se doma pokusil po svém objevu vypočítat oběžnou dobu této komety -vyšla mu 254 tisíc let. Dnes se však její perioda pohybuje od 254 tisíc let po 558 tisíc let a podle některých měření je tato perioda dokonce až 6,5 miliónů let. Tato dlouhá perioda je způsobena téměř parabolickou drahou komety West, jejíž výstřednost je asi 0,99997.

 

Její jádro se začátkem března roku 1976 začalo rozpadat. Tohoto rozpadu si jako první všimli Edward H. Geyer a M. Hoffmann. Nejprve se kometa rozdělila na dvě části a později došlo i k rozdělení těchto dvou částí (celkově tedy na čtyři jádra). Astronomové je označili jako A, B, C a D (písmenem A bylo označeno hlavní jádro). do této doby byla pozorováno pouze několik rozpadů kometárních jader. K těmto rozpadů dochází většinou v době kdy se kometa blíží ke Slunci a ne až potom, co projde perihelem. Poslední pozorování komety West bylo provedeno 25. září, když byla kometa ve vzdálenosti 3,74 AU od Slunce.

 

Zdroj:

http://cs.wikipedia.org/wiki/Kometa_West

http://en.wikipedia.org/wiki/File:C-west-1976-ps.jpg