WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer)

Teleskop WISE se do vesmíru dostal na špičce rakety Delta II, která 14. prosince 2009 startovala z kalifornské Vandenbergovy základny. Podle místa startu je jasné, kam satelit zamířil –nachází se na polární oběžné dráze se sklonem 97,5° ve výšce 575 kilometrů. Kolem Země družice oběhne 15x za den, což je pro pozorování velmi důležité. Jak již její název Wide-field Infrared Survey Explorer napovídá, je teleskopem pracujícím v infračerveném spektru, a proto se velká pozornost věnovala důkladnému chlazení snímačů. O správnou teplotu se zde staral kapalný vodík.

 

Infračervený teleskop má proti svým kolegům, kteří pracují ve viditelném spektru velkou výhodu – nedá se totiž ošálit světelnými podmínkami. Představme si třeba dva stejně velké objekty s různými povrchy. Jeden bude černý jako uhel, druhý bílý jako čerstvě padlý sníh. Co uvidíme ve viditelném spektru, pokud budou oba objekty stejně daleko od nás? Ten černý bude velmi nenápadný, zatímco jeho bílý kolega bude vidět mnohem lépe. Infraspektrum ale ukáže jejich skutečné velikosti. WISE měl při svém vypuštění hned několik úkolů – hledal hnědé trpaslíky, tedy jakýsi přechod mezi velkou planetou a malou hvězdou. Kromě toho vyhledával blízkozemní asteroidy, nebo nahlížel do vzdálených galaxií, kde se rodí nové hvězdy. Zkrátka a dobře, hledal povětšinou chladné objekty, které se ze Země pozorují jen s velkými obtížemi, nebo vůbec.

 

Teleskop každých 11 sekund snímkoval okolní vesmír a 17. července 2010 nasnímal poslední oblast, která mu zbývala do vytvoření mozaiky celé oblohy. Za celou dobu této mise se mu podařilo nafotit a na Zemi poslat 1 800 000 fotografií, jejichž zpracování zaměstná vědce ještě na dlouhou dobu. Celkem WISE nasnímal 560 milionů objektů od asteroidů a komet po hnědé trpaslíky a galaxie. Asteroidů v hlavním pásu mezi Marsem a Jupiterem objevil 33 500, kromě toho nalezl i 135 blízkozemních objektů a 21 komet. Teleskop nám díky svým datům pomohl zpřesnit naše dosavadní znalosti o asteroidech v okolí Země.

 

Po skončení základního funkčního období následovala prodloužená mise označovaná jako NEOWISE. Zásoba chladícího média se již vypotřebovala, což znamenalo konec pro dva ze čtyř palubních detektorů, ale zbývající dvojice stále zvládala snímat například komety či asteroidy. Mise NEOWISE trvala do února 2011 a byla taktéž velmi úspěšná –snímků pořídil zhruba 900 000.

 

Od 17. února 2011 je pak sonda uvedená do stavu hibernace a nečinně krouží kolem Země. NASA nyní chce osvědčený teleskop oživit. WISE by podle všeho mohl čekat až tříletou mise, jejíž náklady jsou prozatím vyčísleny na 5 milionů amerických dolarů za rok služby (což je pouhý zlomek proti případnému vypuštění nové družice). Jen pro představu – konstrukce WISE stála 320 milionů dolarů.

 

Se zrcadlem o průměru 40 centimetrů by měl hledat asteroidy do vzdálenosti cca. 17,5 milionu kilometrů od Země. Bude ale potřeba provést znovu kalibrování všech snímačů. Během tříletého pozorování NASA očekává, že se podaří objevit dalších 150 nových blízkozemních asteroidů. U dvou tisíc již známých objektů by měla družice WISE přispět k jejich detailnějšímu průzkumu. Pozornost se zaměří především na jejich velikost, odrazivost povrchu (albedo) a také na rozložení tepla na jejich povrchu.

 

Amy Mainzer, hlavní koordinátorka projektu uvedla, že první kontakt se sondou by mohl přijít v průběhu září. Solární panely jsou orientovány ke Slunci, takže o energii nouze nebude. Přesto bude potřeba provést jeden důležitý manévr – snímací senzory míří vždy během poloviny každého oběhu směrem k Zemi, což je ohřívá. Prvním úkolem, který přijde po oživení všech systémů bude změna orientace, díky které by měly senzory začít postupně chladnout. NASA přiznává, že oživení WISE není samoúčelné, ale má širší souvislosti. Data získaná z prodloužené mise pomohou při výběru asteroidu, který by měla v budoucnu zachytit bezpilotní sonda a přepravit na oběžnou dráhu Měsíce, kam se k němu vydají na průzkumnou misi astronauti.

Zdroje:

http://blog.kosmonautix.cz/2013/08/probud-se-budes-hledat-asteroidy/

http://static.ddmcdn.com/gif/asteroid-nasa-gaspra1.gif

http://www.21stcentech.com/wp-content/uploads/2013/04/NASA-asteroid-capture-mission.jpg

http://www.google.cz/imgres?start=384&um=1&hl=cs&biw=1152&bih=767&tbm=isch&tbnid=EOuV0jsR0g1tJM:&imgrefurl=http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia06927&docid=oEiAkd7nRO270M&itg=1&imgurl=http://photojournal.jpl.nasa.gov/jpeg/PIA06927.jpg&w=219&h=213&ei=dDQfUsGOLMOctAa1loCICw&zoom=1&ved=1t:3588,r:85,s:300,i:259&iact=rc&page=21&tbnh=170&tbnw=175&ndsp=16&tx=112&ty=76